Alzheimer: causas, síntomas y prevención

El Alzheimer es una alteración neurodegenerativa primaria que suele aparecer a partir de los 65 años (aunque puede presentarse entre gente más joven), y que se ocasiona por cambios microscópicos en el tejido de varias partes del cerebro que producen una pérdida progresiva y constante de la acetilcolina, una substancia química implicada en actividades mentales vinculadas al aprendizaje, la memoria y el pensamiento. Entre las causas que propician la enfermedad, se encuentra la edad (la edad media de diagnóstico se sitúa en los 80 años), el sexo (las mujeres lo padecen con más frecuencia, probablemente porque viven más tiempo), la herencia familiar (un 40% de los pacientes presenta antecedentes familiares), el factor genético y algunos factores medioambientales (como el tabaco o las dietas grasas).

El principal síntoma del Alzheimer es la pérdida de memoria a corto y largo plazo, que con el paso del tiempo se va volviendo más notoria y llega a ocasionar problemas para realizar tareas cotidianas, así como otras más intelectuales, como el habla o la capacidad para leer o escribir. Otros síntomas son la pérdida de capacidad espacial, el descontrol sobre los propios músculos (apraxia) o los cambios de carácter (irritabilidad, confusión, apatía, decaimiento…). ¿Y cómo se puede prevenir el Alzheimer? Pues los puntos clave para evitar la enfermedad son la detección precoz de los primeros síntomas, de tal modo que puedan combatirse a tiempo ejercitando la memoria; y el mantenimiento de unos hábitos de vida saludables (con una dieta equilibrada, baja en grasas y rica en vitamina E), que según la Sociedad Española de Neurología (SEN) pueden reducir el 40% de los casos de Alzheimer.

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