Cáncer de pulmón: causas, síntomas y prevención

El cáncer de pulmón es el tipo de cáncer con mayor incidencia (13%) y mayor índice de mortalidad a nivel mundial. Entre sus causas principales, se encuentran la inhalación de fibras de amianto (cristales que se usan como aislante en la construcción), la exposición al radón (gas presente de forma natural en determinados suelos y rocas) y la predisposición genética. Sin embargo, la que está considerada como causa principal es el tabaquismo, pues el humo del tabaco daña las células de los pulmones y las hace crecer de manera anormal. La exposición regular al humo de cigarrillos puede aumentar el riesgo de sufrir cáncer de pulmón incluso cuando se es fumador pasivo. Se calcula que entre el 80 y el 90% de los cánceres de pulmón se desarrollan en fumadores o en personas que han dejado de fumar hace poco tiempo.

Es evidente, pues, que la mejor prevención contra la enfermedad es dejar de fumar. De hecho, para que el riesgo de tener cáncer de pulmón de un exfumador se iguale al de una persona no fumadora, tienen que transcurrir 15 años. Por otra parte, la detección temprana del cáncer favorece mucho su curación. Por eso, es importante ir al médico para pasar exámenes físicos y pruebas de detección si se sufren síntomas como dolor constante en el pecho, tos que no desaparece, inflamación del cuello, fatiga o pérdida de peso y de apetito.

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Día Mundial contra la Hepatitis: eliminemos la hepatitis

El próximo 28 de julio se celebra el Día Mundial contra la Hepatitis que, con el lema “Eliminate Hepatitis”, tiene como objetivo concienciar a la población sobre la importancia de participar en la lucha para eliminar la hepatitis viral antes de 2030.

La hepatitis es una inflamación del hígado que puede evolucionar hacia una cirrosis o un cáncer de hígado. Los virus de la hepatitis son la causa más frecuente de la enfermedad, pero ésta también puede deberse a otras infecciones: las hepatitis A y E suelen ser causadas por la ingestión de agua o alimentos contaminados, mientras que las hepatitis B, C y D son transmitidas por transfusión de sangre o productos sanguíneos contaminados y, en el caso de la hepatitis B, por transmisión de la madre a la criatura en el parto, o por el contacto sexual. Por eso, para prevenir la enfermedad, es imprescindible evitar compartir objetos personales como cuchillas de afeitar o cepillos de dientes, tener todas las garantías de higiene a la hora de hacerse tatuajes y perforaciones en el cuerpo, y practicar sexo seguro. Además, todos los niños deben recibir la vacuna de la hepatitis B. También es recomendable tomar cardo mariano, planta medicinal que puede encontrarse en la farmacia en forma de suplemento alimenticio (cápsulas, comprimidos…) y cuyas propiedades antiinflamatorias y antioxidantes lo convierten en el protector hepático más eficaz.

 

Más información sobre el Día Mundial contra la Hepatitis: http://www.worldhepatitisday.org/es/2017-campaign

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Día Internacional del Yoga

El próximo 21 de junio es el Día Internacional del Yoga, proclamado en el año 2014 por las Naciones Unidas en reconocimiento de su popularidad universal. Además de concienciar a la población de los beneficios de esta práctica, la celebración de este año, con el eslogan “Yoga para la salud”, tendrá como objetivo destacar el hecho de que el yoga puede contribuir a lograr un equilibrio entre la mente y el cuerpo.

Como ya es bien sabido, el yoga proporciona a quien lo practica beneficios físicos (fortaleza, resistencia, flexibilidad, corrección de la postura corporal…) y psicológicos (concentración, tranquilidad, estabilidad emocional…). Además, no hay que olvidar que la práctica del yoga resulta muy efectiva para combatir ciertas dolencias y enfermedades. Por ejemplo, es útil contra la fibromialgia, pues ayuda a aliviar la tensión y la rigidez en algunos músculos; y contra la artrosis, ya que algunas técnicas sirven para tonificar, fortalecer y estirar las articulaciones. También se usa para combatir trastornos del sistema nervioso, como el insomnio o la ansiedad, pues a través de la meditación y los ejercicios de la respiración, la mente aprende a alejar las preocupaciones externas y a posicionarse en el presente. La filosofía del yoga busca, en definitiva, que el bienestar personal lleve a la humanidad a avanzar hacia estilos de vida sostenibles y que estén en armonía con la naturaleza.

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Día Mundial del Donante de Sangre: la importancia de donar sangre

Como cada año, el próximo 14 de junio se celebra el Día Mundial del Donante de Sangre. Este año, la campaña se centrará en la donación durante las emergencias, recordando a la población la importancia de donar sangre para salvar vidas y mejorar la salud de otras personas, así como la necesidad de hacer donaciones de forma periódica para contar con una reserva suficiente antes de que se presente la necesidad. Para entender la importancia de donar sangre, hay que recordar que hay muchas personas que precisan transfusiones, desde mujeres con complicaciones en el embarazo, hasta niños con anemia causada por la malnutrición, pasando por víctimas de traumatismos graves provocados por catástrofes naturales.

 

¿Quién puede donar sangre? Pues cualquier persona mayor de edad y que pese más de 50 kg. Los mayores de 65 años pueden donar sangre si el médico lo considera oportuno en función de su estado de salud. No es necesario ayunar para donar sangre, y a la hora de hacerlo no influye el índice de colesterol. Otros aspectos a tener en cuenta: se puede donar sangre con un intervalo mínimo de 2 meses, no se puede donar mientras se estén tomando antibióticos, y las personas con algún tatuaje deben esperarse como mínimo 4 meses desde que se lo hicieron.

 

Más información sobre el Día Mundial del Donante de Sangre: http://www.who.int/campaigns/world-blood-donor-day/2017/es/

 

Más información sobre las condiciones para donar sangre: http://www.donarsangre.org/puedo-donar-si/

 

Buscador de puntos de donación en Cataluña:

http://www.donarsang.gencat.cat/on-puc-donar-sang/es_cercador_on.html

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Tabaquismo: efectos en el organismo y mitos sobre el consumo de tabaco

A estas alturas es bien sabido que el tabaquismo, o sea, la adicción al tabaco provocada por la nicotina, es una de las principales causas de muerte y enfermedad en el mundo. Normalmente se relaciona el consumo de tabaco con el cáncer de pulmón y con problemas respiratorios y del corazón, pero sus efectos sobre el organismo van mucho más allá. Para empezar, el fumador sufre cambios en la piel, que envejece prematuramente y, en la zona de los dedos de la mano, se mancha por el color del filtro de los cigarrillos. Por otra parte, el alquitrán que contienen los cigarrillos mancha los dientes, que también pueden caerse con mayor facilidad a causa del efecto del tabaco en las encías. Además, fumar aumenta el riesgo de padecer osteoporosis (debilidad de los huesos) e impotencia sexual.

Para intentar suavizar la gravedad de estos efectos del tabaquismo, existen varios mitos que seguramente habréis oído en más de una ocasión, pero a los que no se debe dar ninguna credibilidad. Por ejemplo, hay gente que sostiene que fumar pocos cigarrillos al día no hace daño, o que los cigarrillos light son menos nocivos que los normales. Falso: no hay una dosis de tabaco más segura que otra, ya que los efectos en el organismo dependen de cada persona; y los cigarrillos light tienen menor concentración de algunas sustancias, pero eso no significa que sean menos dañinos. También hay quienes dicen que dejar de fumar es cuestión de voluntad, que sólo se puede conseguir al primer intento, o que los medicamentos no sirven para nada. Ninguna de estas afirmaciones es cierta: dejar de fumar es un proceso largo en el que se pueden dar recaídas, y para superarlas a menudo no es suficiente con la fuerza de voluntad; por eso las terapias sustitutivas de la nicotina (en forma de parches, chicles o comprimidos) son una opción de demostrada eficacia.

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Celiaquía: síntomas y diagnóstico

El 5 de mayo es el Día Internacional del Celíaco, jornada con la que se pretende concienciarnos sobre una enfermedad que aún desconoce mucha gente. ¿Sabías que el 1% de la población sufre celiaquía, pero se calcula que aproximadamente el 75% de pacientes están sin diagnosticar? Este hecho hace imprescindible que, siempre que exista una sospecha clínica, deban buscarse los síntomas específicos y llevar a cabo las pruebas necesarias para confirmar o descartar que se padece la dolencia.

 

La enfermedad celiaca es una enfermedad crónica del aparato digestivo que se caracteriza por una intolerancia permanente al gluten, proteína que se encuentra presente en los cereales (trigo, avena, cebada y centeno). Cuando el celíaco ingiere alimentos con gluten, se lesiona el revestimiento del intestino delgado, lo cual reduce su capacidad para absorber nutrientes. Esto puede provocar síntomas como diarrea, pérdida de peso, anemia, gases, fatiga, estreñimiento, dermatitis e incluso cambios de carácter y depresión. La celiaquía suele diagnosticarse mediante una biopsia intestinal, en la cual se estudia el tejido del intestino delgado para comprobar si se encuentra dañado. También pueden realizarse otras pruebas, como un análisis de sangre para determinar si hay presencia de anticuerpos frente al gluten. Una vez diagnosticada la celiaquía, el único tratamiento consiste en mantener una estricta dieta sin gluten de por vida. Por suerte, además de la gran variedad de alimentos que no contienen gluten (carne, pescado, leche, huevos, legumbres, frutas, verduras…), existen alimentos específicos para celíacos, elaborados con harina de maíz o arroz, los dos únicos cereales que están constitucionalmente desprovistos de gluten.

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Cuidados del bebé: lactancia y protección de su piel

 

Seguramente habréis leído muchas veces que la mejor fuente de nutrición para los bebés es la leche materna. Sin embargo, muchas mujeres no dan el pecho a su pequeño por motivos que pueden ser muy diversos: toman un tipo de medicación que se lo impide, no generan la suficiente cantidad de leche, o simplemente deciden no hacerlo. En estos casos, la mejor solución es optar por la leche de fórmula, que está hecha especialmente para suplir las necesidades nutricionales de los bebés. La marca Almirón ofrece, además de calidad, una gran variedad para que nos aseguremos de que le estamos dando a nuestro bebé el tipo de leche de fórmula que más le conviene. Y para acabar de redondearlo, marcas como Nuk o Dr. Brown’s disponen de los biberones y accesorios más divertidos y originales que pueden encontrarse.

 

Ya tienes a tu bebé bien alimentado, ¿qué más podría preocuparte? Pues, por ejemplo, el hecho bastante común de apreciar en su piel un enrojecimiento, que puede ir acompañado de picor intenso, endurecimiento y descamación. No te alarmes, lo más probable es que tu pequeño tenga dermatitis atópica, que no suele ser grave si se trata correctamente. Para ello, puedes confiar en marcas como Leti, Bioderma o La Roche-Posay, que disponen de una amplia gama de productos destinados a proteger y contrarrestar los síntomas de la piel atópica de los niños desde su nacimiento; y en la casa Mustela, que ofrece un protector solar apto para pieles atópicas.

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Alergias: prevención y tratamiento

El 23 de abril es un día muy especial en toda España y concretamente en Cataluña, donde existe la bonita tradición de regalar a nuestros seres queridos un libro y una rosa. Esta flor es conocida por combinar la belleza de sus pétalos con el aspecto amenazante de sus espinas. Pero los aguijones no son lo más peligroso de las flores en primavera…

 

¿Sabías que aproximadamente un 20% de la población sufre alergias causadas por el polen que desprenden las plantas durante los meses primaverales? La alergia es una reacción errónea y excesiva de nuestro organismo ante esta substancia, que percibe como un agente nocivo. Los síntomas no tardan en aparecer: tos, congestión, picor nasal, lagrimeo, conjuntivitis… ¿Cómo prevenir la alergia? Pues, para empezar, evitando en la medida de lo posible el contacto con el polen: manteniendo cerradas las ventanas de casa y del coche, llevando gafas de sol cuando vayamos por la calle y evitando salir durante la madrugada y la puesta de sol, que son los momentos en que se concentra una mayor cantidad de polen en el ambiente.

 

De todos modos, como es imposible mantenernos totalmente aislados del polen, lo mejor si sufrimos la alergia es acudir al médico o a la farmacia, donde nos recomendarán algún medicamento para aliviar síntomas como los estornudos, el lagrimeo o la secreción nasal. Un buen ejemplo de ello es el spray nasal Flonase, en cuya página web podrás encontrar todo tipo de información y un espacio de preguntas más frecuentes sobre las alergias.

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Combate la celulitis

¿Sabías que el 99% de las mujeres sufren de celulitis en mayor o menor medida? Se trata de una acumulación de tejido adiposo en determinadas zonas del cuerpo (sobre todo piernas y nalgas) que, aunque no pone en riesgo la salud de quien la sufre, se considera un problema estético que genera molestias, modifica el contorno del cuerpo y puede afectar a la autoestima. Aunque la celulitis se forma por deficiencias de la circulación y la actividad hormonal, y por tanto puede afectar a mujeres de todas las tallas (la genética suele ser un factor importante), el ritmo de vida sedentario no ayuda a mejorar la situación: el ejercicio físico es muy recomendable para combatirla, ya que activa la circulación sanguínea y el metabolismo de las células.

 

Existen varios tipos de celulitis: general, cuando afecta en diversas partes del cuerpo a mujeres obesas y hábitos alimenticios desordenados; localizada, cuando aparece en algunas zonas como el abdomen, las nalgas y la parte interior de los brazos, y presenta dolores intensos; adematosa, si es causada por la retención de líquidos, etc. Todos ellos pueden combatirse con una dieta sana y con tratamientos profesionales anticelulitis, como la crema Cellu Destock de Vichy, que puede usarse tanto de día como de noche para reducir la grasa y tonificar, suavizar y regenerar la piel.

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La importancia del cuidado de la piel

La piel es el órgano más grande de nuestro cuerpo; es el tejido que hace la función de cubrirnos y protegernos, por eso es importante mantenerlo bien cuidado. Para ello, debemos tener en cuenta la nutrición y la hidratación. Es conveniente, en primer lugar, tener una dieta adecuada, rica en proteínas, ácidos grasos insaturados y vitaminas A, B y C. Por otra parte, mantener la piel hidratada es necesario para protegerla de posibles agresiones externas y frenar su envejecimiento; para ello es recomendable beber mucha agua y usar cremas hidratantes de forma habitual, especialmente para afrontar la exposición solar o condiciones de exceso de frío.

 

Las quemaduras solares suelen ser las causantes de la descamación, o sea, la muda de la capa superior de la epidermis en pequeños pellejos de piel muerta. El uso de cremas protectoras es indispensable para evitarla; y el mejor tratamiento para combatirla es la hidratación. Por otro lado, el frío (entre otros factores como el estrés o el contacto con ciertas substancias) puede ocasionar dermatitis atópica, irritación de la piel que se desarrolla a través de brotes, y que debe tratarse con cremas hidratantes corporales y faciales con ingredientes activos de acción restauradora y protectora.

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